No más comedores quisquillosos

Hasta que me convertí en terapeuta de alimentación, comer era algo que siempre daba por sentado. Siempre me ha gustado comer. De hecho, me considero un poco entusiasta. Claro, tuve algunas de esas veces cuando era niño cuando tuve que sentarme en la mesa hasta que terminé lo que estaba en mi plato. Creo que el récord fue un enfrentamiento de cuatro horas porque odiaba el estofado de carne que hizo mi madre. A casi todos a mi alrededor también les gustaba comer, excepto mi primo, que básicamente solo comía hamburguesas hasta que tenía unos 18 años. Pero él era un jugador de fútbol próspero, así que a nadie le preocupaba.

Cuando comencé mi trabajo como terapeuta de alimentación, comencé a conocer a bebés y niños increíbles que luchaban no solo con la alimentación, sino también con los trastornos de la alimentación. Se les dieron diagnósticos como "falta de crecimiento" y "dependiente de la sonda de alimentación". Comencé a ver que comer no es algo que simplemente viene naturalmente; Es un comportamiento aprendido. Aprendemos a que nos guste o no nos guste comer según nuestras experiencias con la comida. Si comer no es agradable o es doloroso para un bebé o un niño pequeño, es más probable que se desarrolle el rechazo de alimentos. Por ejemplo, si un bebé experimenta vómitos o molestias digestivas después de comer, pronto puede aprender que comer no es divertido y desarrollar una asociación negativa con la comida. Los alimentos en los que un niño aprende a confiar pueden ser muy limitados. Si bien hay varios diagnósticos médicos asociados con problemas de alimentación, algunos de los más comunes incluyen prematuridad, reflujo, parálisis cerebral, cardiopatía congénita, síndrome de down, alergias / intolerancias alimentarias y trastorno del espectro autista.

Entonces, ¿cómo podemos apoyar a nuestros hijos con trastornos selectivos de alimentación o alimentación? Podemos comenzar mirando cómo nos referimos a ellos.

Las etiquetas son poderosas.

El tema "quisquilloso" es frecuente en estos días. Solo busqué "libros quisquillosos" en Amazon y casi 40 libros diferentes estaban disponibles solo en las primeras tres páginas de la búsqueda. A principios de este mes, facilité un curso de terapia de alimentación impartido por Melanie Potock, MA, CCC-SLP, experta en alimentación pediátrica y autora. Ella discutió cómo los padres a menudo describen a los niños como "ella es nuestro genio de las matemáticas" o "él es nuestro atleta", y los niños responden desarrollando en esas direcciones. Cuando un niño oye que él o ella es "quisquilloso" o "no comerá nada", tenderá a avanzar más hacia esa etiqueta. Comer es un comportamiento aprendido. En la práctica de Melanie, se refiere a los niños con dificultades de alimentación como "comedores de aprendizaje" y alienta a los niños a disfrutar de los alimentos nuevamente al explorar los alimentos y ofrecerles un refuerzo positivo. Los niños con problemas de alimentación deben aprender a disfrutar de comer nuevamente.

¿Cómo podemos apoyar a nuestros "comedores de aprendizaje"?

  • Exposición repetida a nuevos alimentos. A menudo presentamos un alimento nuevo a un niño 1-2 veces y nos detenemos cuando ese alimento es rechazado. Un niño realmente necesita estar expuesto a un alimento 7-15 veces antes de abrirse para probarlo.
  • Ofrezca alimentos sin presión para comer. Evite decir "cómelo" o "muerde", ya que esto aumenta la presión sobre la situación. Permita que el niño explore la comida por su cuenta.
  • Modelo comiendo en las comidas. Ofrezca una comida preferida y 1-2 comidas que el resto de la familia está comiendo en el plato del niño. Permita que su hijo lo vea comer y disfrutar de la comida sin comentarios de miembros de la familia.
  • Elogie positivamente cuando un niño pruebe un alimento nuevo, incluso si solo toca o muerde un poco el alimento. Evite regañar a un niño por no probar una comida o pedirle que se quede en la mesa hasta que haya terminado la comida no preferida. Estas estrategias no le enseñarán a un niño a disfrutar esos alimentos (todavía no me gusta el estofado de carne que causó el enfrentamiento de la mesa de cuatro horas).
  • Ofrezca oportunidades para que su comedor de aprendizaje coma con sus compañeros, como fechas de juego, meriendas escolares o comidas con la familia extendida. Los niños son increíblemente observadores y, a menudo, están más abiertos a probar nuevos alimentos cuando observan a otros niños hacerlo.

Para terminar, las comidas con un comedor de aprendizaje a menudo son estresantes para toda la familia. Si las dificultades de alimentación de su hijo están afectando a la familia o si le preocupa la salud de su hijo, considere hablar con su pediatra y obtenga una referencia para una evaluación de alimentación con un terapeuta de alimentación capacitado.

 

Escrito por: Marnie Madden, MS, CCC-SLP

Terapeuta Principal, Patología Clínica del Habla y Lenguaje

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